L’UOMO DELLA FORESTA

L’UOMO DELLA FORESTA

L'UOMO DELLA FORESTAJadav Payeng: L’uomo Della Foresta

Nel lontano 1953, l’autore francese Jean Giono ha scritto l’epico racconto “The Man Who Planted Trees”. Sembrava così reale che i lettori pensarono che il personaggio principale, Elzeard Bouffier, fosse un individuo vivente fino a che l’autore non rivelò di aver creato il personaggio solo per far amare gli alberi ai suoi lettori. Jadav Payeng di Assam non ha mai sentito parlare del libro di Giono, ma potrebbe essere Bouffier. Ha coltivato da solo una foresta su un deserto sabbioso di 550 ettari nel mezzo del territorio di Brahmaputra nello stato settentrionale dell’Assam in India.

Tutto iniziò nel lontano 1979 quando le inondazioni quando delle violente inondazioni portarono nella zona dove lui viveva con la sua famiglia morte e distruzione. Migliaia e migliaia di piante furono devastate e gli animali morirono quasi tutti, compresi un gran numero di serpenti . Un giorno, dopo che le acque si erano ritirate, Payeng, a soli sedici anni, trovò il posto costellato di rettili morti. Quello fu il punto di svolta della sua vita.

I serpenti morirono per il calore, senza la protezione degli alberi sradicati. Mi sono seduto e ho pianto sui loro corpi senza vita. Era una carneficina. Ho avvisato il dipartimento forestale e ho chiesto loro se potevano coltivare alberi lì. Hanno detto che non sarebbe cresciuto niente lì. Invece, mi hanno chiesto di provare a coltivare del bambù. E ‘stato doloroso, ma l’ho fatto. Non c’era nessuno che mi aiutasse. Nessuno era interessato “, dice Payeng, ora quarantasettenne.

L'UOMO DELLA FORESTAJadav cosi fece e pianto 20 piantine di bambù sperando di salvare altri serpenti in caso di altre alluvioni. Porto’ anche delle formiche rosse nella zona per cambiare la natura del suolo e renderla più’ fertile e fece di tutto affinché’ i suoi venti alberelli crescessero. Dopo alcuni anni, il banco di sabbia fu trasformato in un boschetto di bambù.

Dopo qualche mese, il distretto della sua città’ creo’ un programma di riforestazione e Jadav inizio’ a lavorare per loro. Il progetto duro’ per 5 anni. Alla fine del quinquennio Jadav torno’ ad un lavoro più’ tradizionale: allevamento di mucche e vendita di latte. Si sposo’, ebbe tre figli. Ma gli alberi gli rimasero nel cuore .E cosi continuo’ da solo a occuparsi degli alberi piantati durante il progetto, ora terminato, di riforestazione.

L'UOMO DELLA FORESTADecise pure di piantare nuovi alberi, da solo, e solo perché gli sembrava giusto cosi. Jadav non voleva solo piantare alberi, voleva vedere la foresta diventare viva. E ci e’ riuscito.

Dopo 38 anni di incessante e certosino lavoro quegli alberi sono diventati una foresta di 550 ettari a cui venne dato il nome di foresta Molai, questa ora ospita tigri del Bengala, rinoceronti indiani, conigli e oltre 100 cervi. La foresta di Molai ospita anche scimmie e diverse varietà di uccelli, tra cui un gran numero di avvoltoi . Ci sono diverse migliaia di alberi, tra cui valcol, arjun (Terminalia arjuna), ejar (Lagerstroemia speciosa), goldmohur (Delonix regia), koroi (Albizia procera), moj (Archidendron bigeminum) e himolu (Bombax ceiba). Il bambù copre un’area di oltre 300 ettari.

L'UOMO DELLA FORESTADopo 12 anni, abbiamo visto avvoltoi. Anche gli uccelli migratori hanno iniziato a radunarsi qui. Cervi e bestiame hanno attirato i predatori “, afferma Payeng. Una mandria di circa 100 elefanti visita regolarmente la foresta ogni anno e generalmente rimane per circa tre mesi, hanno dato alla luce 10 piccoli nella foresta negli ultimi anni. In un’intervista del 2012, Payeng ha rivelato di aver perso circa 100 delle sue mucche e bufali a causa delle tigri della foresta, ma lui non se la prende con questi animali e incolpa le persone che deforestano su vasta scala privando gli animali del loro habitat costringendoli così a invadere le zone urbanizzate.

Il dipartimento forestale dello Stato di Assam ha appreso della foresta di Payeng solo nel 2008, quando un branco di circa 100 elefanti selvatici si è allontanata dopo una scorreria nei villaggi vicini, distruggendo anche la casa di Payeng.

L'UOMO DELLA FORESTAFu allora che l’assistente conservatore delle foreste Gunin Saikia incontrò Payeng per la prima volta. “Siamo stati sorpresi di trovare una foresta così densa in una zona desertica. La gente del posto, le cui case erano state distrutte dai pachidermi, voleva abbattere la foresta, ma Payeng li sfidò ad ucciderlo. Tratta gli alberi e gli animali come i suoi stessi figli. Vedendo questo, anche noi abbiamo deciso di restare nella zona“, dice Saikia. “Siamo stupiti di Payeng. Ci lavora da 30 anni. Se fosse stato in qualsiasi altro paese, sarebbe diventato un eroe “. Tuttavia, l’aiuto del governo non è stato imminente. Solo lo scorso anno la Divisione Forestale Sociale ha intrapreso lavori di riforestazione su di un nuovo terreno di 200 ettari.

L'UOMO DELLA FORESTAJadav ha ora 53 anni ed ha ottenuto decine di premi in India. E’ ora conosciuto come il “Forest Man of India” : nel 2015 gli e’ stato dato il premio Padma Shri una delle onorificenze più’ importanti a livello nazionale. Sono anche stati scritti dei libri per bimbi sulla sua storia e sono stati fatti dei film sulla sua vita, di cui uno presentato a Cannes.

L'UOMO DELLA FORESTAIl regista William Douglas McMaster ha recentemente scritto e diretto “Forest Man”, un meraviglioso documentario che racconta la storia del grande attivista indiano.

Documentario: Forest Man – YouTube

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