ALCUNE STELLE PULSANO IN RAPPORTO AUREO

ALCUNE STELLE PULSANO IN RAPPORTO AUREO

ALCUNE STELLE PULSANO IN RAPPORTO AUREOLe enigmatiche stelle variabili pulsanti sono appena diventate più intriganti, poiché gli astronomi hanno scoperto che pulsano in rapporto aureo!

Ogni stella che varia in luminosità – su scala temporale sia di secondi che di anni – rientra nella categoria delle stelle variabili, dove la variabilità può essere dovuta a cambiamenti di luminosità, massa, dimensione o posizione stellare. Mentre le variabili estrinseche sono semplicemente dovute all’eclissi della sorgente da parte di un’altra fonte come una stella o un pianeta, le variabili intrinseche cambiano di luminosità a causa di meccanismi fisici sottostanti come pulsazioni e/o eruzioni. Le stelle variabili pulsanti si restringono e si gonfiano di dimensioni, variando così la loro luminosità intrinseca e pulsando di conseguenza per contrazioni ed espansioni continue. Le variabili Cefeidi, le più famose tra le variabili pulsanti, sono ben note e molto amate dagli astronomi per il loro utilizzo nella misura delle distanze intergalattiche. La netta relazione tra il periodo e la luminosità, scoperta da Henrietta Leavitt (1868-1921) e sviluppata da Ejnar Hertzsprung (1873-1967), consente di determinare la luminosità intrinseca e quindi la distanza della stella. Sono così diventate la “candela standard” preferita. Le stelle RR Lyrae sono un altro tipo di variabile pulsante e possono anche essere utilizzate come “candele standard”, tuttavia poiché la loro luminosità intrinseca è inferiore alle variabili Cefeidi, non possono essere rilevate alle grandi distanze per cui sono famose le Cefeidi.

Un team di astronomi, provenienti dalla Germania, dal Regno Unito e dagli Stati Uniti, interessati ad esplorare i periodi di pulsazione delle stelle variabili, in particolare le stelle RR Lyrae che tipicamente hanno periodi di 0,5 giorni, è finalmente riuscito a farlo con l’ultima generazione di telescopi spaziali.

La sonda spaziale Kepler, nota per la sua missione di successo alla ricerca di esopianeti, ha anche un lavoro secondario e all’insaputa di molti ha monitorato la luminosità di 150.000 stelle negli ultimi 6 anni. Di queste stelle sono le stelle variabili pulsanti Cefeidi e RR Lyrae, le cui pulsazioni sono state osservate sia a frequenze singole che a frequenze multiple.

ALCUNE STELLE PULSANO IN RAPPORTO AUREOCiò che è stato di particolare interesse è stato il fatto che per molte delle stelle e in particolare la stella ricca di metalli RR Lyrae, KIC 5520878, le frequenze primarie e secondarie delle pulsazioni sono in rapporto phi: il rapporto aureo!

Ciò è estremamente interessante in quanto il comportamento dinamico esibito da KIS 5520878 è simile a quello che è noto come un attrattore strano non caotico, il quale non è mai stato osservato fuori da un laboratorio!

Un sistema dinamico è generalmente costituito da più attrattori che guidano il sistema in modo periodico o aperiodico. La dinamica aperiodica, in cui le traiettorie sembrano saltare in modo casuale sono conosciute come attrattori strani, un buon esempio di ciò è il sistema meteorologico, poiché sebbene complesso e caotico, cadrà sempre nel regno degli stati possibili. Ciò che è interessante è che il Teorema di Kolmogorov-Arnold-Moser (KAM), che stabilisce le condizioni per l’ampiezza del caos, mostra che un sistema dinamico con frequenze nella sezione aurea è al massimamente resistente alle perturbazioni e esibisce dinamiche distinte tra ordine e caos . Un tale sistema è indicato come un attrattore strano non caotico, rendendo la stella RR Lyrae KIC 5520878 il primo attrattore strano non caotico mai osservato al di fuori di un laboratorio. Gli esatti meccanismi responsabili di questo intrigante fenomeno non sono completamente compresi e sono ancora oggetto di discussione. Leggi di più QUI.

Learned et al. (2014) aveva precedentemente proposto che una civiltà extraterrestre sufficientemente avanzata potesse utilizzare fasci di neutrini per stimolare queste stelle pulsanti, come KIC 5520878, come mezzo per trasmettere informazioni in tutta la galassia e oltre. Tuttavia, pur non eliminando questa possibilità, ha concluso che nel caso della KIC 5520898 i due periodi di pulsazione sono di origine naturale. Leggi di più QUI.

Articolo della facoltà di astrofisica 4 maggio 2015

A cura della dottoressa Amira Val Baker, astrofisica della Resonance Science Foundation

Fonte: www.resonancescience.org

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